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UTMB® – Une 3e étoile pour Xavier Thévenard

Rien n’est jamais écrit en ultra-trail. Cette discipline si particulière n’a rien d’une science exacte, et elle s’avère rétive au moindre pronostic. On l’oublie parfois un peu trop vite. Et c’est sûrement la leçon à retenir de cette édition 2018 de l’Ultra Trail du Mont Blanc.

Alors que tout le monde annonçait en effet un duel entre Jim Walmsley et Kilian Jornet, celui-ci aura tourné court, pour laisser place au triomphe émouvant du « Petit Prince de l’UTMB », Xavier Thévenard, pour la 3e fois, lui permettant de rejoindre François d’Haene et Kilian Jornet au nombre de victoires.

Thévenard aura donc laissé le poids de la pression médiatique et populaire aux autres. « Il faut savoir rester humble à l’abord de ce genre de course, sinon la montagne peut rapidement vous rappeler à l’ordre » dira un Xavier Thévenard très ému sur la ligne d’arrivée.

La nuit voyait en effet une hécatombe au sein des favoris annoncés. Jim Walmsley, parti comme d’habitude tambour battant, baissait progressivement pavillon, pour parvenir en 19e position à Courmayeur (ITA). Dans des conditions favorables aux vrais montagnards (froid, vent, pluie, limite pluie neige à 2500m), la coqueluche américaine poursuivra sa descente aux enfers au fil des kilomètres.

Robert Hajnal, 2e

Cet UTMB aura aussi prouvé que Kilian Jornet reste un humain. Ce que ses performances stratosphériques ces derniers temps sur toutes les courses à pied où il s’était aligné avaient eu tendance à faire oublier. Le Catalan n’aura pas pu concrétiser cette domination sur l’UTMB 2018. La faute à une satanée guêpe. Piqué trois heures avant le départ, Kilian aura fait une réaction allergique nécessitant l’usage de médicaments (autorisés) qui auront visiblement provoqué plus tard douleurs d’estomac, vertiges, nausées et autres difficultés respiratoires. Avec pour conséquences de contraindre Jornet à rebrousser chemin au sommet du grand Col Ferret, et à abandonner. Luis Alberto Hernandez, Sylvain Court, Benoît Cori, Tim Tollefson, Michel Lanne d‘autres prétendants, rejoignaient aussi la cohorte des abandons.

Jordi Gamito, 3e

La voie semblait dès lors un peu plus dégagée pour Zach Miller (USA) et Xavier Thévenard, alors leaders. Les deux hommes restaient groupés jusqu’à La Fouly. Mais la remontée vers Champex Lac était fatale à Miller, qui ne parvenait plus à courir, et qui laissait filer Thévenard, avant d’abandonner. Ce ne serait pas cette année encore qu’un Américain monterait sur la plus haute marche du podium. Le Roumain Robert Hajnal en profitait pour se porter en deuxième position de l’épreuve, devant l’Espagnol Jordi Gamito. L’écart grandissait entre les deux premiers hommes, avec plus d’une demi-heure à Vallorcine, à 20 km de l’arrivée. Il ne restait plus que la montée de la Flégère à gérer pour Thévenard, qui, en vieux briscard de l’ultra, gérait parfaitement son rythme de course pour s’imposer et s’offrir une « troisième étoile ». Le Roumain Robert Hajnal déjouait tous les pronostics et terminait 2e en 21h31, quelques mois après sa 5e place sur le Lavaredo Ultra Trail. Jordi Gamito (ESP), pour sa part, est arrivé ultra affûté sur l’UTMB, avec 12 kilos en moins sur la balance. Ce qui a sans doute participé à sa performance du jour, puisque l’expérimenté Espagnol parviendra à conserver sa 3e place (21h57) sur le podium, après une dernière descente tendue depuis la Flégère, face au menaçant Norvégien CHJØLBERG, finalement 4e.

Luc Beurnaux – Photos Pascal Tournaire et Franck Oddoux /UTMB