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Meeting de Sotteville – Valette et Darien marquent des points

C’est la toute dernière ligne droite. A une semaine (le 24 juillet) de l’annonce définitive de la sélection tricolore pour les Championnats d’Europe qui se dérouleront du 6 au 12 août à Berlin, les athlètes non sélectionnés continuent d’enchaîner les meetings pour essayer de décrocher les minima. Hier soir, cela se passait en Normandie au meeting international de Sotteville-lès-Rouen.

Les projecteurs étaient surtout braqués sur les deux courses de haies au programme avec des places encore à prendre chez les femmes comme chez les hommes. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que Laura Valette (2e du 100m haies en 13’’04 avec 1,3 m/s de vent) a marqué des points ce mardi en égalant son record dans une course remportée par l’Américaine Erica Boguard (12’’85). La Nantaise pointe au 23e rang européen juste derrière sa compatriote Solène Ndama (13’’02), déjà assurée de sa place en équipe de France.

Le 110m haies s’annonçait tout aussi passionnant avec une confrontation entre Ludovic Payen (13’’38), Garfield Darien (13’’54) et Benjamin Sedecias (13’’65), tous les trois en ballotage avec Aurel Manga (6e européen avec 13’’31) pour accompagner dans l’avion Pascal Martinot-Lagarde (13’’22). A l’arrivée, c’est l’expérimenté Garfield Darien qui a réussi à finir devant en abaissant sa meilleure marque de la saison (13’’45). Le sociétaire de Bordeaux l’a emporté de deux centièmes devant le Jamaïquain Andrew Riley.

Pas de minima non plus sur le 1500 m pour Alexandre Saddedine (4e en 3’41’’90) qui a dû se contenter d’une place honorifique de premier français de la course devant Samir Dahmani (9e en 3’42’’93) et Yani Khelaf (10e en 3’43’’25). Cynthia Anaïs, elle, a déjà son billet dans la poche pour l’Euro au 800 m. Et c’est donc avec l’esprit libéré que la sociétaire de Saint-Denis Emotion a couru à Sotteville-lès-Rouen (4e en 2’00’’94). A noter aussi les deuxièmes places de la sprinteuse Orphée Neola (11’’28 au 100 m) et du perchiste Axel Chapelle (5m60).

La suite, c’est maintenant le meeting Diamond League de Monaco (20 juillet) puis celui de Londres (21 et 22 juillet) pour les meilleurs athlètes tricolores. D’autres iront jouer leur dernière chance ce week-end à Heusden, en Belgique, ou à Getafe, en Espagne.

Basile REGOLI