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Keflezighi défendra son titre au marathon de Boston

Meb Keflezighi, vainqueur surprise du marathon de Boston en 2014, défendra son titre le 20 avril prochain à l’occasion de la 119e édition du marathon le plus vieux du monde. Son compatriote Dathan Ritzenhein sera aussi à suivre, de même que Shalane Flanagan chez les femmes.

En ce mois de janvier, les plateaux des marathons du printemps sont progressivement dévoilés (voir le plateau élite hommes à Londres, ainsi que le plateau élite femmes où Christelle Daunay sera en lice).

A Boston le 20 avril prochain, Meb Keflezighi, vainqueur surprise en 2014, à 38 ans (en 2h08’37’’, record personnel), défendra son titre. Il fut le premier Américain à s’imposer à Boston…depuis 31 ans (Greg Meyer en 1983), et un an après l’attentat perpétré le 15 avril 2013 et qui avait couté la vie à trois personnes (le procès l’auteur présumé de l’attentat, Djokhar Tsarnaev –son frère Tamerlan avait été tué lors d’une confrontation avec la police quelques jours après-, a d’ailleurs débuté la semaine passée).

Après avoir faussé compagnie au peloton des favoris peu avant le 15e km en compagnie de son compatriote Josephat Boit (qu’il avait ensuite lâché au 25e), Meb Keflezighi, vice-champion olympique 2004 et lauréat à New York en 2009 devrait être plus surveillé le 20 avril prochain…

Un autre Américain, en sus des coureurs des hauts plateaux (seule la liste des coureurs outre-Atlantique a été annoncée), sera aussi scruté. Dathan Ritzenhein, 32 ans, possède un record  à 2h07’47’’, établit à Chicago en 2012, soit le troisième chrono américain de tous les temps. Il est actuellement en forme, en atteste ses derniers résultats en cross.

Du côté féminin, Shalane Flanagan, qui avait réalisé une grosse partie de la course aux avant-postes en 2014 (bases 2h18’) afin de céder sur la fin (en 2h22’02’’ tout de même, jamais une Américaine n’était allée aussi vite à Boston) sera de nouveau sur la ligne de départ. Elle a amélioré à Berlin en octobre dernier son meilleur temps sur les 42,195 km (2h21’14’’, soit le deuxième chrono américain de l’histoire derrière les 2h19’36’’ de Deena Kastor en 2006 à Londres).

Le teasing du marathon de Boston 2015 :