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JO 2016 : treize finales le matin

C’est désormais officiel, treize épreuves d’athlétisme verront leur finale se disputer le matin aux Jeux Olympiques de Rio.

Si les marathoniens ou autres marcheurs sont accoutumés à en découdre le matin, ce n’est pas en revanche pas le cas de la plupart des autres athlètes. Certains devront pourtant s’y résoudre dans un peu plus d’un an et demi, aux Jeux Olympiques de Rio. Car sur les 46 épreuves au programme, 13 verront leur finale se disputer le matin (dont huit épreuves sur le stade *).

Si certains athlètes sont peu habitués à mettre le réveil dès l’aurore et pourront par conséquent pâtir de cette contrainte, ce n’est pas le cas des téléspectateurs européens, qui eux n’auront pas besoin de mettre le réveil, puisque les finales concernées se dérouleront sur le Vieux Continent dans l’après-midi (quand il est 10 heures à Rio, il est 15 heures à Paris).

Pour les athlètes Français, sont notamment concernés par ce changement les steepleurs Mahiedine Mehissi et Yoann Kowal (et sans doute Bouabdellah Tahri), Mélina Robert-Michon au disque -alors que les qualifications auront eu lieu la veille au soir, les triple sauteurs parmi lesquels le recordman du Monde indoor Teddy Tamgho et le champion d’Europe Benjamin Compaoré, et bien sûr les dévoreurs de macadam, marathoniens et marcheurs.

A Pékin en 2008, la natation avait déjà expérimenté ce dispositif, l’ensemble des finales ayant été programmées lors des sessions matinales. Pourquoi ? Afin de satisfaire le diffuseur américain NBC, qui paie à prix d’or les droits de diffusion des JO outre-Atlantique **, et qui avait pu ainsi se targuer de retransmettre en prime time l’ensemble des finales, et les huit médailles d’or glanées par Michael Phelps.

« Organiser ces finales le matin permettra d’avoir le maximum de visibilité pour l’athlétisme aux JO, et ce dans tous les fuseaux horaires » a expliqué le directeur des compétitions de l’IAAF Paul Hardy, ajoutant que cela s’est fait « à la demande du comité d’organisation avec le soutien du CIO ».

* les 13 épreuves concernées :

Vendredi 12 août : 10 000 m femmes (11h10) ; 20 km marche (14h30).

Samedi 13 août : disque hommes (10h50)

Dimanche 14 août : marathon femmes (9h30)

Lundi 15 août : 3 000 m steeple femmes (10h25) ; marteau femmes (10h40)

Mardi 16 août : triple saut hommes (9h50) ; disque femmes (11h20)

Mercredi 17 août : 3 000 m steeple hommes (11h50)

Jeudi 18 août : 400 m haies hommes (12 heures)

Vendredi 19 août : 50 km marche hommes (8 heures) ; 20 km marche femmes (14h20)

Dimanche 21 août : marathon hommes (9h30).

Le programme complet des JO est à retrouver ici.

** NBC a renouvelé auprès du CIO le contrat d’exclusivité pour diffuser les JO pour la période 2021-2032, moyennant la modique somme de 7,65 milliards de dollars (le contrat pour la période 2014-2020 s’établissait à 4,65 milliards de dollars).