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Emma Oudiou et Johanna Geyer-Carles assument leur statut

Emma Oudiou a remporté le sélectif pour les championnats d’Europe espoirs femmes, qui se déroulait ce dimanche à Gujan-Mestras, sept secondes devant sa coéquipière Johanna Geyer-Carles (respectivement 4e et 6e au scratch, alors que la vétérane Christine Bardelle s’est intercalée entre les deux). Comme leur statut de favorites le laissait penser, alors que la vice-championne de France Jacqueline Gandar était forfait en raison d’une fracture de fatigue.

Inséparables, à l’entraînement comme en compétition. Emma Oudiou et Johanna Geyer-Carles, toutes deux coachées sous la férule de Thierry Choffin à Fontainebleau, seront les fers de lance du collectif bleu, en lice aux championnats d’Europe le 11 décembre à Chia (Sardaigne).

Dès le coup de feu, Emma Oudiou a pris les devants, donnant la réplique aux Ethiopiennes Mernnen Adanech et Chaltu Negasa. Si celles-ci se sont finalement détachées, en sus de la Sénégalaise Raissa Laval, licenciée au Cognac Ac, Oudiou et Geyer-Carles sont restées dans leur sillage, alternativement.

« Ça doit être l’habitude de l’entraînement » souriait la seconde, qui recouvre son meilleur niveau dans la foulée d’une saison 2015 blanche, pour laquelle elle avait donné la priorité à ses études de podologie. Cette saison, elle avait remporté le titre aux France sur le court dans la pataugeoire du Mans, claquant ensuite en juin un très probant 4’11’’75 sur 1 500 m, chrono qui l’avait rapprochée des championnats d’Europe d’Amsterdam. Sauf qu’elle ne pouvait plus marcher le soir même. Bilan : fracture de fatigue au deuxième métatarse, été terminé.

Mais la forme revient depuis la reprise, et Johanna Geyer-Carles semblait partie pour remporter ce sélectif, prenant une bonne vingtaine de mètres d’avance sur sa coéquipière avant la dernière et fameuse butte.

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Tifenn Piolot Doco (dossard 9412) mène la danse dans la butte, devant Emma Oudiou (dossard 9472) et Johanna Geyer-Carles (9486)

Mais une fois celle-ci avalée, Emma Oudiou avait repris la tête, avec une bonne marge d’avance. « Ça devenait vraiment difficile dans le dernier kilo. Mais il faut être costaude musculairement dans les buttes, et c’est l’un de mes points forts. J’ai réussi à revenir, puis à placer deux grosses attaques. J’ai vraiment bien fini » se réjouissait la médaillée de bronze aux Europe espoirs sur le steeple en 2015.

Huitième l’an passé à Hyères, l’objectif d’Emma Oudiou « sera de faire aussi bien. Un podium par équipes (les Bleues avaient récolté l’argent en 2015, mais devront faire sans Jacqueline Gandar en Italie), ça serait très bien. Individuellement, j’ai le podium dans un petit coin de ma tête. Je suis très contente de partager la sélection avec Johanna. C’est d’autant plus motivant de préparer ça à deux ».

Une Johanna Geyer-Carles satisfaite de sa course, bien plus « compacte » qu’il y a tout juste un an où elle avait décroché sa sélection in extremis, signant alors son retour en équipe de France (29e à Hyères). « Il y a encore quelques secteurs à approfondir, mais je suis contente du travail effectué. J’ai très envie de bosser dur les trois prochaines semaines afin de faire la meilleure course possible ».

Tifenn Piolot Doco sera à coup sûr dans le même état d’esprit, elle qui a pris la 7e place (3e espoir à 12 secondes de Geyer-Carles). « Je suis très contente de décrocher cette première sélection. J’ai commencé à coincer sur la fin, j’avais la pression car je croyais que ça allait revenir derrière, mais on avait finalement bien creusé l’écart » narrait celle qui avait animé le début de course, et qui avait pris la 4e place en espoirs aux France de cross long en mars dernier.

Charlotte Degorce, 4e espoir, a aussi composté son billet pour la Sardaigne, alors que les deux derniers tickets devraient revenir à Sophie Tonneau et Hasna Kaarour, 5e et 6e espoir ce dimanche. A noter que Lucie Picard a coincé sur la fin (10e espoir), pas encore totalement remise d’une blessure au dos contractée il y a quelques semaines.

Tous les résultats du cross As femmes de Gujan-Mestras, qualificatif pour les championnats d’Europe espoirs : ici.

Texte et photos : Quentin Guillon.