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Kevin Campion et Émilie Menuet ont marché sur l’or…

Championnats de France de marche athlétique à La Roche-sur-Yon. Kevin Campion et Émilie Menuet ont confirmé leur montée en puissance sur 20 km. Hugo Andrieu a été sacré sur 50 km.

Lorsque Yohann Diniz a pris les commandes du 20 km, il était clair qu’il fallait que le cheval de Napoléon sorte de son bronze et que Clemenceau redevienne le Tigre – place et rue où était tracé le circuit de ces France ; pour empêcher le recordman d’Europe de la spécialité (1 h 17’02) de devenir champion de France pour la quatorzième fois, toutes distances confondues. Mais la douleur intercostale qui le tenaille depuis quelques jours l’a contraint à renoncer au km 7. « J’ai hésité à venir, mais je tenais aussi à être là », a-t-il confié. Et d’annoncer : « Pas de 20 km au Portugal, ni à la Coupe d’Europe, je laisse ma place aux jeunes. Je préfère me réserver pour les Mondiaux de Londres. »

Dans ce contexte, Kevin Campion a marché en solitaire… « Tant que Yohann était devant, il me servait de point de mire, précisait-il. Après, ce n’était plus la même course. Il a fallu serrer les dents. C’était mon Alpe d’Huez… » Depuis 2009, et son premier titre sur 20 km, Kevin (31 ans) a connu de nombreux déboires, entre blessures et disqualifications. « J’ai vaincu la malédiction des France et avec un bon chrono (1 h 21’08). Techniquement, je marche mieux et c’est aussi une satisfaction. Depuis 2015, je m’entraîne avec Gilles Garcia et nous avons inclus de la musculation dans ma préparation. Cela m’a permis de stabiliser ma position de marche. »

Sélectionnable pour les Mondiaux de Londres, Kevin va enchaîner avec le match et la Coupe d’Europe par équipes à Podebrady (Tchèquie). « Je sais que le niveau international, c’est 1 h 20 et je n’ai encore réussi en grand championnat. À Londres, ce sera très relevé et il faut s’attendre aux mêmes chronos qu’aux Jeux… »

Émilie Menuet a participé à ceux de Rio : 13e en 1 h 32’04. À La Roche, elle a fait mieux. « 1 h 32’00, c’est mon meilleur temps à cette période de l’année. C’est encourageant… Le 1er avril, je serai au Grand Prix de Rio Maior au Portugal. Le parcours sera plus rapide et il y aura de la concurrence. »

Forcément, cela ouvre des perspectives pour les Mondiaux. « Ce sera les mêmes filles qu’à Rio, mais je n’ai pas encore le niveau pour marcher avec les cinq premières mondiales. Il faut être régulière à 1 h 30. Techniquement, je suis bien. Tactiquement, j’ai progressé, mais à ce niveau, tout se joue sur le plan physiologique. »

Depuis 2015 et sa première participation aux Mondiaux (31e à Pékin en 1 h 36’17), Émilie est en progression. L’an passé, à La Corogne, elle avait établi son record personnel en 1 h 31’38.

Dans la communauté des adeptes du grand fond, le 50 km marche a une place particulière. Si pour certains, c’est « une distance de barjot », pour Hugo Andrieu « c’est une discipline olympique ». Avec ses 4 h 06’42 de La Roche, record personnel, le champion de France 2017 est loin des chronos qui permettent de croire aux Dieux de l’Olympe. « Il faut marcher en 3 h 53. J’en suis loin… Le corps s’adapte à cet effort au fil du temps, car l’effort est très exigeant. Je travaille à plein-temps et cela demande de la discipline au niveau l’organisation. Le 50 km, c’est un petit milieu. On se connaît tous. On ne se bat pas contre les autres, mais contre soi-même. » C’est ainsi qu’à 26 ans, Hugo est devenu champion de France du 50 km marche pour la seconde fois.

Texte et photos : Bruno Poirier.

Résultats : 20 km messieurs. 1. K. Campion (AFA Feysin) 1h 21’08, 2. L. Amezcua (ESP) 1h 21’51, 3. A. Quinion (EFCVO) 1h 24’49, 4. Jean Blancheteau (A Bourgogne) 1h 24’49… 7. G. Bordier (US Saint-Berthevin) 1h 28’46… 20 km dames : 1. E. Menuet (AJ Blois) 1h 32’00, 2. Chahineze Nasri (TUN, CA Balma) 1h 34’52, 3. M. Quennehen (CA Montreuil) 1h 38’12, 4. C. Beretta (Vosges EC) 1h 38’23… 50 km : 1. H. Andrieu (UAVH Aubagne) 4h 06’42, 2. M. Lecaplain (EA Mondeville) 4h 21’40, 3. F. Mayer (Alsace NA) 4h 25’34…