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Bupa Great Birmingham Run : Christelle Daunay en lice face à Linet Masai sur semi-marathon

Championne du Monde 2009 sur 10 000 mètres et quatre fois médaillée aux championnats du Monde de cross, la Kényane Linet Masai fera ses débuts ce week-end sur semi-marathon lors de la Bupa Great Run à Birmingham en Angleterre. Un semi où l’on retrouvera également la championne d’Europe du marathon Christelle Daunay, pour sa deuxième course après son historique titre à Zurich. Joli mano-a-mano en perspective.

Christelle Daunay a pris l’habitude de s’aligner sur de grandes courses internationales, où la concurrence est féroce, que ce soit sur marathon (Chicago, New York, Paris), ou sur des distances inférieures (Mondiaux de semi, Great North Run à Newcastle etc…). S’accoutumer au (très haut) niveau international, à des schémas de courses différents, voilà l’un des points clés de la réussite de la multiple recordwoman de France, qui a ainsi su mettre à profit toute cette expérience aux championnats d’Europe à Zurich, où elle maîtrisa à la perfection sa tactique de course pour aller chercher le premier titre français sur la distance depuis le sacre d’Alain Mimoun aux JO de Melbourne en 1956. A presque 40 ans, ses performances et son professionnalisme ont valeur d’exemple pour l’ensemble du demi-fond français.

Après une reprise aux 10 km de Paris Centre -course une nouvelle fois très relevée, où figurait sur la ligne de départ le podium européen du marathon féminin- et où elle fut devancée au finish par la vice-championne d’Europe Valéria Straneo (32’36’’ contre 32’38’’), Christelle Daunay s’aligne ce dimanche sur semi-marathon à l’occasion de la Bupa Great Run de Birmingham (Angleterre). Cette compétition s’inscrit dans le cadre d’un circuit de 12 épreuves ayant lieu toute l’année en Grande-Bretagne et réunissant au total plus de 225 000 coureurs (Great Edimbourg Run, Great Manchester Run, Greath North Run à Newcastle etc etc…).

Christelle Daunay fera face à une très solide adversaire en la personne de Linet Masai, championne du Monde du 10 000 mètres à Berlin en 2009. La Kényane, également trois fois vice-championne du Monde de cross (2009, 2010 et 2011 ; 3e en 2008) effectue ses débuts sur semi-marathon. Son record personnel sur 10 km est de 30’48’’ (2010) alors qu’elle a couru en 47’22’’ sur 15 km (2009). Elle s’est aussi récemment imposée dans le vent sur 10 miles (16,09 km) à Amsterdam, devançant en 53’09’’ la championne olympique en 2012 du marathon Tiki Gelana (53’57’’), cette dernière préparant le marathon de Yokohama au Japon en novembre prochain.

Ana Dulce Felix, 3e des Europe de cross en 2010, deux fois deuxième en 2011 puis 2012, et 3e l’an dernier derrière Sophie Duarte et Gemma Steel, sera également en lice. La Portugaise, championne d’Europe du 10 000 m en 2012 à Helsinki, prépare le marathon de New York qui a lieu le 2 novembre prochain.

A suivre également l’Italienne Anna Incerti, championne d’Europe du marathon à Barcelone en 2010 et 6e à Zurich. Elle vient de remporter les 10 km de Milan (33’42’’) et possède une très solide référence sur la distance (1h08’18’’ en 2012).

Mais sur un parcours vallonné, comme à Zurich -tiens tiens-, c’est bien Christelle Daunay qui devrait tenir la dragée haute à Linet Masai.

A retrouver dans le dernier numéro de VO2 Run un portfolio noir et blanc consacrée à Christelle Daunay, suivie avant, pendant et après son titre européen, et qui commente elle-même les photos. A commander ici.